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飓风桑迪提示全球灾难的危险

这篇文章最初发表于“科学美国人”

在选举日前一周将美国选举从国家聚光灯中剔除需要很多飓风桑迪那么大,直接打击了该国人口最稠密的地区但是所有关注去美国东北部有一个可悲的后果:我们正在忽视桑迪在海地造成的破坏这种情况提供了一个不祥的警告,如果灾难影响到整个星球会发生什么这个故事对我来说非常个人,我住在纽约城市和我研究全球灾难虽然我的邻居(哈莱姆)从未失去过电力,但是在上周四和周五,我冒险到了曼哈顿下城地区

这个区域比平时要安静得多 - 显然许多人离开了城镇其余的当地居民,有些人报道享受“在家里露营”和烛光酒吧更简单的生活,而其他人则厌倦了它,并希望事情恢复正常我前夕n看到一个女人疯狂地试图照顾一个已经没有食物的老邻居,没有她的建筑电梯就没有力气去外面这是一个困难的情况,但正如我从研究中所知,它可能会更糟糕与此同时,在海地,事情可能会更糟糕我们在很长一段时间内遭受了最严重的风暴袭击美国东北部,而且受灾最严重的海地可能受到最严重打击,至少有60名海地人死于海地,这似乎是不可避免的

桑迪美国有更多人死亡,但这些人群分布在更大的受影响人口中

同时,海地现在可能有20万无家可归者来自桑迪,他们中的许多人仍然住在2010年地震后建造的临时房屋中

霍乱爆发可能会因洪水而恶化但最令人担忧的是作物大量流失海地拥有以农业为导向的经济作物受损正在引起人们对粮食短缺的担忧对于美国的所有破坏而言,它并没有受到影响的风险尽管海地情况严峻,但美国的援助工作主要集中在风暴的美国方面为美国红十字会举办了一场大型慈善音乐会其他国内援助慈善机构也报告了捐款激增,而国际慈善机构报告接受更少的收入美国专注于帮助自己的国家是相当合理的,但不幸的是,这种关注可能让海地人受苦海地应该得到它所需的援助美国应该能够帮助是的,我们有我们自己的恢复,但我们是一个大而富裕的国家,其中大部分没有受到风暴的打击即使美国没有贡献,世界其他地区也可以,就像2010年海地地震和近年来发生的每一次重大灾难各国在极度需要时互相帮助的倾向 - 即使这些国家处于不利地位 - 是国际体系中最令人振奋的特征之一但全球灾难可能会阻碍国际援助范式正如美国现在对海地的援助能力较弱一样,全球规模的事件可能会使每个国家遭受破坏而无处可寻求帮助每个国家都必须自己寻求恢复

一个国家内的地区可能留给自己的设备没有外部援助,恢复的挑战将更加困难没有飓风,无论多大,都会造成如此巨大的全球灾难但其他事件可能有些来自大自然,包括超级火山火山喷发和大型小行星的影响但是这些事件相对罕见,每5万年不会发生一次

最紧迫的是人类活动,包括核战争和流行病大流行病可能来自大自然或来自生物工程,但任何一种病原体都会通过人类贸易和旅行传播最坏情况的核战争和大流行情景足以阻止国际和国际区域援助气候变化和生物多样性丧失等其他过程可能导致全球性中断,并有助于引发全球灾难如果发生全球性灾难,每个地区都可以独立存在没有利益的音乐会,没有国际援助如果一个地区用完了食品供应,其居民只是开始死亡农村海地可能实际上比纽约市更好,因为海地人能够自己种植食物 纽约市没有粮食供应是一个可怕的想法社会崩溃和法律和秩序的崩溃是可能的,虽然也不是不可避免的研究资源稀缺对冲突和暴力的影响描绘了一幅复杂的图景:有时稀缺带来更多的冲突,但不是无论哪种方式,这种全球灾难都会带来远远超出飓风桑迪的挑战

幸运的是,我们确实拥有可用于应对全球灾难挑战的工具如果外部援助无法实现,建立当地自给自足至关重要准备工作像储存食物和水一样可以帮助人们忍受各种规模的灾难对特定威胁和跨领域问题的研究可以澄清我们所面临的挑战,并指出更智能的机会,既可以防止全球灾难,又可以从灾难中恢复过来

灾难通常可以推广到全球范围,就像飓风桑迪的情况一样随着恢复桑迪继续前进,我们应该努力建设社会对本地和全球灾难的适应能力

2019-01-02 03:02:24

作者:管钮